De dood is niet het einde in Torment: Tides of Numenera

Er zijn games waarin je dood bent voor de game begint, terwijl andere games je letterlijk met de dood laten spelen. In alle andere gevallen ben je echter aangewezen op oude savefiles, respawnen of in het geval van permadeath, opnieuw beginnen. Echter niet in Torment.

Mocht je tijdens het spelen van Torment vallen in de strijd, dan zal je worden getransporteerd naar een nieuwe wereld. In deze wereld openbaren zich nieuwe verhalen aan jou als speler en kan jouw karakter sterker worden, zodat je krachtiger dan ooit tevoren terugkeert naar het rijk van de levenden. Dit en meer leerden we van onderstaande trailer, die de fundamenten van de game toelicht.

[embedded content]

2064: Read Only Memories

Reviewers score:

Audiovisueel

80%

Presentatie

85%

Gameplay

70%

Duurzaamheid

80%

  • Sterk gesproken dialogen brengen de kleurrijke karakters tot leven
  • Wat maakt een mens een mens?
  • Verschillende eindes
  • De wereld komt niet goed uit de verf
  • De game crashte vrij regelmatig

Wij gamers willen altijd alles beter. Betere graphics, betere gameplay en betere AI voor onze digitale vijanden. Maar wanneer wordt realistisch té realistisch? Waar vervaagt de grens tussen mens en menselijk? Dat is een van de dilemma’s waar je mee te maken krijgt in 2064: Read Only Memories.

In 2064 ontwaak je in je bed in Neo-SF, een futuristische versie van het hedendaagse San Francisco, om te ontdekken dat je een insluiper in huis hebt. Deze ongenode gast komt je echter niet van je waardevolle spullen af helpen, maar komt je om jouw hulp vragen. De naam van jouw bezoeker is Turing, de eerste volledig bewuste kunstmatige intelligentie en de creatie van jouw vriend Hayden. Hoewel dat revolutionair is, heb je maar weinig tijd om hierbij stil te staan. Turing brengt namelijk verontrustend nieuws met zich mee; Hayden is ontvoerd.

Als een ware Sherlock

De reden waarom Turing ervoor gekozen heeft om jouw hulp te vragen, is dat jij overdag een journalist bent. En hoewel je vandaag de dag voornamelijk recensies schrijft over nieuwe technologische snufjes, heb je een indrukwekkend aantal ontdekkingen onder de gordel. Volgens de berekeningen van Turing ben je dan ook de ideale kandidaat om te ontrafelen wie Hayden heeft meegenomen en met welke reden. Jullie gaan dan ook al snel op pad om dit mysterie te ontrafelen.

Al gauw blijkt dit echter makkelijker gezegd dan gedaan. Niet enkel zijn er teveel kandidaten die Hayden om de een of andere reden zouden willen ontvoeren, maar elk aanknopingspunt dat jullie vinden roept meer vragen op dan het antwoorden geeft. Een ding is echter duidelijk: Haydens verdwijning is onderdeel van een veel groter probleem.

Misselijkmakend PC

In het verhaal dat volgt reis je naar allerlei locaties binnen Neo-SF, waaronder een nachtclub, park en verschillende bedrijven, om informatie los te peuteren en nieuwe vrienden te maken die je kunnen bijstaan in je zoektocht. En hoewel de locaties in kwestie maar weinig tot de verbeelding spreken, vooral voor een game die zich decennia in toekomst moet afspelen, ontmoet je een paar van de kleurrijkste karakters die ik ooit in een game heb gezien.

In 2064 is de politiek correcte beweging die nu met name in Amerika huishoudt namelijk volledig doorgeslagen, waardoor alles en iedereen zich kan identificeren als wat hij, zij, hun, het maar willen en lopen mensen over straat met mechanische lichaamsdelen of zichtbare genetische modificaties als konijnenoren of schubben. En hoewel iedereen natuurlijk het recht heeft om zich te tonen en voelen zoals zij zelf willen, is er ook in 2064 een vocale minderheid die vindt dat dergelijke veranderingen de menselijkheid aantasten. Het staat feitelijk los van Turing, die kan worden gezien als de eerste gedigitaliseerde mens, maar het dilemma is hetzelfde. Want wat maakt een mens menselijk?

Sterk schrijfwerk

Nu is mijn intentie natuurlijk niet om een debat over politieke correctheid of de essentie van de mens te starten in de comments van dit artikel. Immers zijn dit complexe onderwerpen die beter worden besproken op een toepasselijkere plek. Tegelijkertijd illustreert het echter ook hoe ingewikkeld het leven in de toekomst is geworden volgens Read Only Memories.

Om een wereld als deze neer te zetten, is een heel sterk verhaal nodig en dat is iets waar 2064 slechts gedeeltelijk in slaagt. De karakters in de game zijn allen voldoende uitgediept en komen geloofwaardig over dankzij grotendeels sterk ingesproken dialogen en een gelaagde persoonlijkheid. Als ik een keuze moest maken tijdens een gesprek, probeerde ik oprecht rekening te houden met de gevoelens van mijn gesprekspartner, wat bewijst hoe goed deze geschreven zijn. Met de spelwereld zelf had ik echter totaal geen binding.

2064 doet zijn uiterste best om je bekend te maken met bepalende gebeurtenissen uit de nabije toekomst, maar desondanks voelt het geheel als een ver-van-je-bed-show. En hoewel dat geen dealbreaker is, belemmert het de game om zijn volle potentie te benutten. Ook de graphics, welke in pixelart zijn gedaan en hierdoor een interessant contrast vormen met de setting, dragen hier niet positief aan bij.

Meer dan verhaal

Nu we bijna aan het einde van de recensie zijn gekomen, is het tijd om nog kort de gameplay aan te stippen. Normaal gesproken is dit een fundamenteel aspect van een game en hebben we pakweg de helft van de recensie nodig om dit uitgebreid te analyseren, maar niet bij Read Only Memories. De gameplay is namelijk heel makkelijk samen te vatten: point-and-click.

Je gebruikt je analoge stick om de cursor over het scherm te bewegen en drukt op X om iets te doen met een object of persoon. Het is al zo oud als Methusalem en er valt ook weinig aan te verbeteren, vooral op een console, die simpelweg niet dezelfde precisie biedt als een muis. Kan je dat ontwikkelaar Midboss aanrekenen? Nee, natuurlijk niet. Het enige kwalijke aan de gameplay waar zij iets aan kunnen doen, zijn de regelmatige crashes van de game die ik ervaarde tijdens de dertig uur die ik nodig had om alle eindes te zien. Vergeet dus niet regelmatig te saven!
 

Conclusie

Gameplay-gewijs geeft 2064: Read Only Memories je precies wat je zou verwachten: een point-and-click adventure waarin je naar iets wijst en ergens op klikt, niets meer en niets minder. Het verhaal laat je echter kennis maken van een van de kleurrijkste casts die ik ooit in een videogame heb mogen aanschouwen. De wereld zelf komt helaas niet op hetzelfde niveau, mede dankzij de gekozen artstyle, maar dat doet slechts weinig af aan de sterke punten van 2064.

Microsoft neemt software-ontwikkelaar Simplygon over

Microsoft, een van ’s werelds grootste technologiebedrijven, is zojuist weer wat groter geworden. De Amerikaanse grootmacht neemt namelijk software-ontwikkelaar Simplygon over.

En hoewel Simplygon waarschijnlijk weinig belletjes zal doen rinkelen bij de gemiddelde lezer, betekent dat niet dat het slechts een klein bedrijfje is. Simplygon maakt namelijk indrukwekkende software voor automatische optimalisatie van driedimensionale beelden, waardoor de games er effectief beter uit zien en makkelijker te maken zijn.

Enkele games die gebruik maken van Simplygon’s technologie zijn The Witcher 3: Wild Hunt, Hellblade, Forza: Horizon, Conan: Exiles en Star Fox: Zero.

Bron: Simplygon

Je krijgt veel voor weinig met de Dollar Dash deals van Bundle Stars

Heb je nog wat geld op je PayPal-account staan waarvan je niet weet wat je ermee moet? Moet je creditcard maar weer eens een keer nodig gebruikt worden? Dan hebben wij misschien een suggestie.

Bundle Stars, een officieel gelicenseerde verkoper van Steam Keys, heeft namelijk nu de Dollar Dash deals, waarbij je twintig games kunt scoren voor $1 per stuk. Vertaald naar euro’s komt dit neer op € 1,09 per game, al krijg je een voordeelprijs van € 3,39 voor vier games of € 5,69 voor acht games. De belangrijke vraag is echter natuurlijk: welke games kun je hiervoor krijgen? Het antwoord is als volgt:

  • Skullgirls
  • Nihilumbra
  • Stealth Bastard Deluxe
  • Doorways: Chapter 0 – Prelude
  • Doorways: Chapter 3 – The Underworld
  • POSTAL
  • POSTAL 2
  • Shooting Stars
  • Reign of Bullets
  • Realms of Arkania – Complete Classic Trilogy
  • Decay: The Mare
  • Trulon: The Shadow Engine
  • Lucius
  • Lucius II
  • Lucius Demake
  • Edge of Space
  • Super 3D Noah’s Ark
  • Stealth Inc 2
  • Gryphon Knight Epic
  • Skulls of the Shogun

Vraag je je na het zien van deze lijst af waar je moet zijn om te kunnen scoren? Dan hebben wij ook hierop het antwoord. Daarvoor klik je namelijk hier.

Bron: Bundle Stars

Darkest Dungeon wordt ingekort in nieuwe spelmodus

Darkest Dungeon

2015

RPG

nee

PC

Begin februari zal RPG Darkest Dungeon voorzien worden van een nieuwe spelmode, welke opmerkelijk genoeg de spelduur van de game halveert.

Deze Radiant mode werd al een tijd geleden aangekondigd en verandert de balans van de game. Volgens de ontwikkelaar zou hierdoor de spelduur ongeveer gehalveerd moeten worden, van tachtig naar veertig uur. Hiermee geeft Red Hook Studios gehoor aan veel gehoorde kritiek vanuit hun community.

Volgens Red Hook Studios zagen veel gamers het einde van het verhaal nooit doordat de hoge moeilijkheidsgraad, in combinatie met permadeath, autosaving, veel moeten grinden en een lange spelduur, ervoor zorgde dat ze voor het einde opgaven. En hoewel Darkest Dungeon altijd bedoeld was als een flinke uitdaging, vonden ze dit zonde, waardoor ze hebben besloten water bij de wijn te doen. Permadeath en autosaving blijven echter, daar deze als kernelementen van de game worden gezien.

Een kleine kanttekening hierbij is wel dat in Radiant bepaalde achievements niet vrijgespeeld kunnen worden en bepaalde loot mogelijk niet beschikbaar zal zijn. Deze wilt de studio voorbehouden aan de spelers die de game op de normale manier spelen.

Radiant zal in eerste instantie worden uitgerold naar de PC-versies van de game. De PlayStation 4 en PlayStation Vita versie zullen op een later moment volgen.

Bron: Darkest Dungeon

Focus Home Interactive onthult Necromunda: Underhive Wars

Necromunda: Underhive Wars

TBA

RPG, Strategy

nee

PC

Uitgever Focus Home Interactive timmert flink aan de weg en brengt de ene na de andere game uit. En sinds vandaag mogen we weer een titel toevoegen aan deze lijst. De uitgever slaat namelijk wederom de handen in elkaar met Rogue Factor voor een Warhammer-game.

Het resultaat van deze samenwerking is het digitaliseren van de klassieke tabletopgame Necromunda onder de naam Necromunda: Underhive Wars, welke tot leven moet gaan komen als een turn-based tactical RPG.

”Rogue Factor’s samenwerkig met Focus en Games Workshop is een verhaal van vertrouwen, hard werken en echte passie voor het Warhammer-universum. Ons avontuur begon met het bouwen van de funderingen van Mordheim: City of the Damned Early Access. De Early Access-versie van Mordheim: City of the Damned verzamelde een aanzienlijk aantal spelers die hielpen bij het maken van een geweldige community en die veel aspecten van de game verbeterden, wat wordt beschouwd als een zeer succesvolle en goed uitgevoerde inspanning. Na een sterke lancering op PC en consoles en met een geweldige ervaring waaruit we veel lessen hebben getrokken, was de fundering gelegd voor onze volgende stap: het veroveren van het TRPG-genre met Necromunda: Underhive Wars,” aldus General Manager Yves Bordeleau van Rogue Factor.

Maar niet enkel Rogue Factor schreeuwde het nieuws van de daken. Ook Games Workshop, eigenaar van het Warhammer-merk, liet van zich horen. ”We zijn verheugd om Necromunda: Underhive Wars te kunnen verwelkomen tot onze catalogus van geweldige games gebaseerd op onze werelden en omgevingen,” zo laat Games Workshop’s Head of Licensing Jon Gillard weten. ”Rogue Factor en Focus Home Interactive hebben een prachtige Mordheim: City of the Damned-game gemaakt en hebben zo’n goed werk geleverd dat ze duidelijk de juiste personen zijn om de nachtmerriewereld van Necromunda tot leven te brengen. Nu kunnen fans van deze unieke en zeer invloedrijke IP eindelijk zoeken naar coole archeaeotech, terwijl ze rivaliserende bendes vernietigen in de Underhive.”

Bron: Gamingfreaks

Halo Wars 2 is klaar voor lancering, open bèta op 20 januari

Halo Wars 2

21 februari 2017

Strategy

ja

PC, Xbox One

Halo Wars 2 is ‘goud’ gegaan, dat heeft ontwikkelaar 343 Studios bekendgemaakt via Twitter. De game komt uit op 21 februari, maar aankomende vrijdag kun je hem al proberen.

In de onderstaande foto is 343 Studios te zien, maar baas van de studio Dan Ayoub wil benadrukken dat Creative Assembly minstens net zoveel credits verdient. De studio heeft Halo Wars 2 in samenwerking met 343 gemaakt.

Vrijdag 20 januari is de open bèta van de game, die vanaf dan in de store te vinden is. De bèta eindigt pas op 30 januari, dus je hebt ruim de tijd om de game uit te proberen. Daarnaast krijgen bezitters van de Ultimate Edition op 17 februari toegang tot de volledige game en wordt een remaster van het eerste deel gratis bij elke versie geleverd.

Op 21 februari komt Halo Wars uit voor Xbox One en PC. Via Play Anywhere worden saves en achievements gesynchroniseerd tussen beide platformen.

Bron: GameSpot

Little Nightmares komt uit in april, nieuwe gameplay trailer uitgebracht

Little Nightmares laat zien hoe horror ook best wel schattig kan zijn. De puzzel-platformer heeft namelijk onwijs veel sfeer en lijkt qua uiterlijk een beetje op een duistere LittleBigPlanet of Unravel. Na een aantal interessante trailer heeft de game nu eindelijk een datum gekregen.

Op 28 april komt Little Nightmares uit voor de Xbox One, PlayStation 4 en PC. De nieuwe gameplaytrailer laat het meisje Six zien die probeert te ontsnappen uit de gruwelijke plek The Maw. De stijl van de ontwikkelaar Tarsier Studios zijn overigens niet uit de lucht gegrepen, aangezien ze eerder werkten aan LittleBigPlanet voor de Vita en Tearaway: Unfolded voor de PlayStation 4

Daarnaast is ook de Six Edition aangekondigd, waarin een figurine, een poster en de soundtrack zitten gebundeld met de game.


 

[embedded content]

Little Nightmares komt uit in mei, nieuwe gameplay trailer uitgebracht

Little Nightmares laat zien hoe horror ook best wel schattig kan zijn. De puzzel-platformer heeft namelijk onwijs veel sfeer en lijkt qua uiterlijk een beetje op een duistere LittleBigPlanet of Unravel. Na een aantal interessante trailer heeft de game nu eindelijk een datum gekregen.

Op 28 mei komt Little Nightmares uit voor de Xbox One, PlayStation 4 en PC. De nieuwe gameplaytrailer laat het meisje Six zien die probeert te ontsnappen uit de gruwelijke plek The Maw. De stijl van de ontwikkelaar Tarsier Studios zijn overigens niet uit de lucht gegrepen, aangezien ze eerder werkten aan LittleBigPlanet voor de Vita en Tearaway: Unfolded voor de PlayStation 4

Daarnaast is ook de Six Edition aangekondigd, waarin een figurine, een poster en de soundtrack zitten gebundeld met de game.


 

[embedded content]